Trois jours de plongée dans une nature luxuriante, que seul un territoire attentif à sa richesse peut vous proposer : sources, arbres gigantesques et séculaires, gorges de basalte d’une beauté extraordinaire.


1er jour : réserve naturelle orientée Fiumefreddo

Départ pour la réserve naturelle orientée de Fiumefreddo. Celui-ci est un cours d’eau relativement bref, avec deux branches. Ses eaux sont toujours assez fraîches, même l’été ( 12-13°C) puisque ce sont des eaux de source, provenant de nappes phréatiques du versant est de l’Etna, qui viennent à la surface dans des conques naturelles appelées « quadare » en dialecte sicilien. Une végétation abondante, notamment aquatique, se développe autour des sources et le long du cours du fleuve et crée un paysage enchanté. Par exemple, le renoncule des rivières, qui, en Sicile, ne pousse qu’ici et dans le bas du cours de l’Alcantara, ainsi que le papyrus, qui pousse sur les bords des quadare. Il y a également un bosquet de noyers noirs.

2ème jour : Le bois de Aci /S. Alfio

En route pour le bois du Scacchiere (‘de l’échiquier’). A la base de l’Etna, il y avait autrefois de vastes surfaces boisées, qui prenaient le nom de la localité sur laquelle elle s’étendaient. Le bois d’Aci faisait quelques 20-30 km2 jusqu’à la côte ionienne à l’est de Acireale. Il en reste désormais de petites parties séparées les unes des autres, dont la plus étendue est le Bois du Scacchiere, à côté de Pisano, dans la localité de Zafferana Etnea.

Départ en direction du Castagno dei Cento Cavalli (Châtaignier des Cent Chevaux). Arbre majestueux de 28 mètres de haut. Sa légende, diffusée par les voyageurs étrangers du XVIIIe siècle, raconte que, surprise par un orage, la reine Jeanne d’Aragon y trouva un refuge, avec sa suite de 100 chevaliers. La saison idéale pour l’admirer est la fin du printemps, quand l’air embaume les fleurs d’oranger.

A quelques centaines de mètres, un autre arbre séculaire, dit le Castagno della Nave (le châtaignier du bateau), possède une circonférence de 25 mètres et une hauteur de 15 m.

3ème jour : Les gorges de basalte

Départ pour une visite guidée des gorges de l'Alcantara.

Le fleuve Alcantara coule parmi de nombreuses coulées de lave, et a ainsi créé au fil du temps de véritables œuvres, aux formes diverses. La rencontre entre l’eau et le rocher crée de merveilleux jeux de lumière et de couleurs. En outre, un réseau dense de sentiers à l’intérieur du parc botanique et géologique permet à nos visiteurs de découvrir des lieux particulièrement captivants.