埃特纳,神话的故乡

“我听说过清晨从埃特纳火山巅峰观看爱奥尼亚海上彩虹般的日出是一件美不胜收的事情,于是决定着手登山;我穿越整个大区,途中景色变幻无穷,从葡萄园到熔岩,最后是雪。有着舞者般长腿的男孩们在陡峭的山脊间奔跑;陪同我的长者们骑在骡子的背上。山顶上建有一个小小的庇护所,用于等待晨曦时的日出时分。终于迎来了日出:一条巨大的彩虹带从天边的地平线伸展到另一边,山巅的冰雪上跳跃闪耀着奇异的火光;浩瀚的陆地和海洋在我们的眼前展开,放眼远眺,非洲清晰可见,希腊也能隐约猜到。这是我生命中最崇高的一刻。什么都不缺,镀上了金边的云彩,飞翔的雄鹰,和不朽的斟酒人。

这是玛格丽特.尤瑟纳尔在她的“哈德良回忆录”中讲述了自己登上埃特纳火山时的一段深刻而难以忘怀的经历。 作为欧洲最高的活火山,埃特纳以其3323米的海拔高度已深深植根于岛上的古老和现代居民的集体想象中,对于到访的参观者而言,也意味着生命和享受美好生活的源泉,同时也仿佛一个严肃的警示,时时提醒着人们不要过度侵犯随时可能喷发的自然力量。雄伟庞大的轮廓和壮观的火山活动景象使埃特纳成为自古以来众多神话和传说中的主角。在希腊的前苏格拉底时代,哲学家恩培多科勒以埃特纳火山为例来证明所有自然力量的永恒变化发生,在一个小小的宇宙中,水、火、土和空气是怎样进行着不断的变化的。

但丁本人也同样在他的“神曲”中忆起埃特纳火山源于宙斯对两名巨人泰坦--- Encelado和Tifeo---所犯下的轻率举动的处罚,被惹怒的万神之王向这两名泰坦投掷了一块非常沉重的石头,并惩罚他们永远在自己的愤怒中叹息。

还有根据荷马的说法,在大山的深处藏有火山神的大熔炉,伊利亚特的英雄和特洛伊战争的英雄阿喀琉斯就是在这个熔炉里锻造了自己的武器。之后,在忒奥克里托斯和奥维德歌颂的阿喀斯和伽拉忒亚之间热烈的爱意的记载中,独眼巨人波吕斐摩斯为伽拉忒亚深深着迷,他的热烈追求并没有得到伽拉忒亚的回应,嫉恨之下用巨石砸死情敌,为此受到宙斯的惩罚被变为一座只有一只喷火的眼睛的咆哮山峰:埃特纳火山。

作为欧洲贵族子弟阶层进行的欧洲传统旅行“壮游”的重要行程之一,埃特纳火山登峰一直受到了一些世界著名的文学家和艺术家如歌德和莫泊桑等的追崇,并在他们的文学艺术作品中大加渲染和赞赏,这也为促进当地的旅游经济、推动人们探秘这片充满非凡激情和对比鲜明的土地作出了重要的贡献。即使在今天,如果来到西西里岛却不了解象征了这片土地的雄伟火山,那完全是一件不可想象的事情。自1987年建成的大区级公园一直致力于保护这个美丽独特的自然环境,观赏者在埃特纳火山区可以欣赏到如诗如画的无穷颜色变幻,从山脚到火山口,绚丽多姿,甚至能够看到最新的岩浆流。利用已开辟的配套齐全的不同山路登山,沿途可看到和经过葡萄园、果园,开心果、榛子种植园、鹰爪豆林等,到达火山口附近时,如果火山活动情况允许时,还可以看到非常独特而难忘的“月亮景观”。尤其值得一提的是当地特有的珍稀花科植物物种埃特纳千里光属,以及所谓的西西里距骨,一种典型的熔岩流荒凉景象,主要是黑色的玄武岩石组成。

当地的动物相非常丰富,根据不同的海拔高度,可以找到野生猫标本(西西里岛濒危物种)、狐、金雕、雀鹰、普通鵟、游隻以及其他多种鸟类,它们也将为你们的西西里之旅送上令人难忘的回忆。