ЭТНА - ПРИСТАНИЩЕ МИФА

«Я слышал о том поразительном зрелище, какое представляет собой восход солнца над Ионическим морем, если смотреть на него с вершины Этны. Я решил предпринять восхождение на эту гору. Мы прошли через зону виноградников, потом через зону лавы и добрались до зоны снегов. Мальчик, словно танцуя, взбегал по обрывистым склонам; сопровождавшие меня ученые поднимались в гору верхом на мулах. На вершине был устроен приют, где мы должны были дождаться зари. И вот она наступила; огромное покрывало Ириды распахнулось из края в край горизонта; причудливые огни засверкали на льдах; взору открылось земное и морское пространство вплоть до Африки, которую мы видели отчетливо, и Греции, которая лишь смутно угадывалась вдали. То была одна из вершин моей жизни. Здесь было решительно все – и золотистая бахрома по краю облака, и орлы, и виночерпий бессмертия.»

Так Маргерит Юрсенар в своей книге «Воспоминания Адриана» рассказывает о сильных и неизгладимых впечатлениях, которые на нее произвело восхождение на Этну. Самый высокий из действующих в Европе вулканов Этна, высотой в 3323 метров, глубоко вошел в общественное сознание древних и современных жителей острова, а также и его гостей, не только как источник жизни и благосостояния, но также и как суровое предостережение, предупреждающее об опасности нанесения оскорбления безудержной силе природы. Своим могучим контуром и впечатляющим зрелищем вулканического извержения вулкан Этна стал действующим лицом мифов и легенд, начиная с древних времен. В досократовской Греции философ Эмпедокл приводил пример Этны, чтобы доказать вечное развитие всех природных стихий. Вулкан рассматривался им в качестве небольшой вселенной, в которой огонь, воздух, вода и земля подвергаются непрерывному преобразованию.

Сам великий Данте в своей Божественной Комедии упоминает легенду, согласно которой Этна берет свое начало от наказания, наложенное Зевсом на двух титанов Энцелада и Тифея из-за их бесстыдства: царь богов бросил на них тяжелый камень, этим самым наказав их вечно выпускать свой гнев, отдуваясь.

Кроме того, согласно Гомеру, в недрах горы размещается большая кузница бога Вулкана, где было изготовлено оружие Ахиллеса, героя Илиады, разрушившего Трою. Позднее Феокрит и Овидий воспевали трагическую и страстную любовь Ациса и Галатеи, которой воспрепятствовал Полифем. Он, ревнуя нимфу, убил ее возлюбленного, за что и был наказан Зевсом и превращен им в ревущую и извергающую огонь гору – Этну.

Восхождение на Этну, являвшееся обязательным этапом маршрута Гранд-Тура, предназначенного для европейского высшего общества, увековечено великими мыслителями и писателями, как Гёте и Мопассан. Все это содействовало открытию этой земли, наполненной жгучими страстями и необычайными контрастами. Сегодня также немыслимо побывать на Сицилии и не ознакомиться с ее самым внушительным и значительным символом. В 1987 году на территории вокруг Этны был создан Областной заповедник с целью охраны уникальной по красоте природной среды. Вулкан представляет собой впечатляющую палитру различных цветов и оттенков от склонов до примыкающих к кратерам зон, где можно полюбоваться последними застывшими лавовыми потоками. Во время подъема на вулкан по различным обустроенным маршрутам можно прогуляться среди виноградников, плодовых садов, фисташковых плантаций, фундуковых рощ, полей метельников, а в близи кратеров, если вулканическая активность это позволяет, открыть для себя необычайный и незабвенный «лунный ландшафт». Особый интерес представляют пионерские растения, к числу которых относятся редкие или эндемические виды растений таких, как желтый крестовник Этны и сицилийский страгал, типичные для пустынного лавового ландшафта, состоящего в основном из базальтовых пород черного цвета.

Богатая своим разнообразием фауна включает в себя, в зависимости от высоты, такие виды животных, как лесной кот (вымирающий на Сицилии), лиса, беркут, ястреб, канюк, сапсан и многочисленные другие разновидности птиц. Захватывающее зрелище, которое увлечет Вас в незабываемое приключение.